19.05.2021

Was ist ein VPN, und wie funktioniert es?

Wenn Sie es einschalten, erzeugt ein VPN einen verschlüsselten Tunnel zwischen Ihnen und einem entfernten Server, der von einem VPN-Dienst betrieben wird. Ihr gesamter Internetverkehr wird durch diesen Tunnel geleitet, so dass Ihre Daten unterwegs vor neugierigen Blicken geschützt sind. Da Ihr Datenverkehr den VPN-Server verlässt, bleibt Ihre wahre IP-Adresse verborgen, wodurch Ihre Identität und Ihr Standort verschleiert werden.

Warum Sie einen VPN brauchen

Um den Wert eines VPNs zu verstehen, hilft es, sich einige spezifische Szenarien vorzustellen, in denen ein VPN verwendet werden könnte. Betrachten Sie das öffentliche Wi-Fi-Netzwerk, vielleicht in einem Café oder am Flughafen. Normalerweise würden Sie eine Verbindung herstellen, ohne darüber nachzudenken. Aber wissen Sie, wer den Datenverkehr in diesem Netzwerk beobachten könnte? Können Sie überhaupt sicher sein, dass das Wi-Fi-Netzwerk legal ist, oder könnte es von einer ruchlosen Person betrieben werden?

Wenn Sie sich mit einem VPN mit demselben öffentlichen Wi-Fi-Netzwerk verbinden, können Sie sicher sein, dass niemand in diesem Netzwerk sehen kann, was Sie vorhaben - weder andere Benutzer, die nach potenziellen Opfern suchen, noch die Betreiber des Netzwerks selbst. Dieser letzte Punkt ist besonders wichtig, und jeder sollte bedenken, dass es sehr schwierig ist, zu erkennen, ob ein Wi-Fi-Netzwerk das ist, was es zu sein scheint oder nicht. Nur weil es Starbucks_WiFi heißt, heißt das noch lange nicht, dass es wirklich zu einem bekannten Kaffeeanbieter gehört.

Wie ein VPN funktioniert

Wenn Sie zu Hause sind, müssen Sie sich nicht so viele Gedanken darüber machen, dass jemand das Wi-Fi-Netzwerk ausspioniert, weil Sie die Netzwerkhardware besitzen. Aber auch hier kann ein VPN helfen. Ihr Internet Service Provider (ISP) hat einen enormen Einblick in das, was Sie online tun, und dank des Kongresses kann Ihr ISP anonymisierte Daten über seine Kunden verkaufen. Das bedeutet, dass das Unternehmen, das Sie für den Internetzugang bezahlen, mit Ihren Daten Geld verdient.

Es stimmt zwar, dass Unternehmen wie Google und Facebook Ihr Online-Verhalten monetarisieren, aber Sie sind nicht unbedingt gezwungen, diese Dienste zu nutzen. Wenn Sie plötzlich beschließen würden, Facebook nicht mehr zu nutzen, würden Sie vielleicht keine niedlichen Haustierbilder und politischen Tiraden von Ihren Freunden und Ihrer Familie mehr sehen, aber Sie könnten immer noch ein anständiges, vielleicht besseres Leben führen. Diese Wahl haben Sie nicht immer, wenn es um Ihren ISP geht, der das Tor Ihres Hauses zum gesamten Internet kontrolliert.

Obwohl es Alternativen zu Google und Facebook gibt, haben die meisten Amerikaner nur begrenzte ISP-Alternativen zu Hause. In vielen Gebieten gibt es nur einen ISP, der kabelgebundenen Internetzugang anbietet. Falls sie mehr über VPN wissen wollen dann können sie das hier. Das macht die jüngsten Änderungen, die es ISPs erlauben, Daten ihrer Kunden zu verkaufen, umso beunruhigender. Es ist eine Sache, sich für ein zwielichtiges System zu entscheiden, aber eine ganz andere, keine Wahl zu haben.

Hier ist ein weiteres Beispiel: Nehmen wir an, Sie sind im Ausland unterwegs und starten Ihren Browser, nur um festzustellen, dass Sie nur lokalisierte Versionen von vertrauten Websites besuchen können. Vielleicht bedeutet das nur ein anderes Google Doodle, aber es kann auch bedeuten, dass die Sprache der Websites, die Sie besuchen, nun ungewohnt ist, dass bestimmte Websites nicht zugänglich sind und dass einige Streaming-Inhalte unerreichbar sind.

Mit einem VPN können Sie sich mit einem Server in einem anderen Land verbinden und Ihren Standort vortäuschen. Wenn Sie sich außerhalb der USA befinden, können Sie zurück zu einem vertrauten Standort vPNen und (größtenteils) wie gewohnt auf das Internet zugreifen. Sie können es auch umgekehrt machen. Sie können bequem von zu Hause aus zu einem weit entfernten VPN-Server wechseln, um z. B. auf Videostreams zuzugreifen, die in den USA nicht verfügbar sind.

VPNs können auch den Zugang zu gesperrten Websites ermöglichen. Einige Regierungen haben beschlossen, dass es in ihrem Interesse ist, bestimmte Websites für den Zugriff aller Mitglieder der Bevölkerung zu sperren. Mit einem VPN ist es möglich, sich in ein anderes Land mit einer weniger repressiven Politik zu tunneln und auf Websites zuzugreifen, die sonst blockiert wären. Und da VPNs den gesamten Webverkehr verschlüsseln, helfen sie, die Identität von Personen zu schützen, die sich auf diese Weise mit dem offenen Internet verbinden. Allerdings sind sich die Regierungen dessen bewusst, weshalb die Nutzung von VPNs in Russland und China blockiert wird. Ein VPN ist auch keine Garantie für totalen Schutz, besonders nicht gegen einen gut finanzierten und fähigen Gegner - zum Beispiel einen Nationalstaat.

Was ein VPN nicht kann

Ein VPN ist ein einfaches und leistungsfähiges Werkzeug zum Schutz Ihrer Privatsphäre im Internet, aber die ehrliche Wahrheit ist, dass, wenn jemand Sie gezielt angreift und bereit ist, den Aufwand zu betreiben, er mit ziemlicher Sicherheit das bekommt, was er will. Ein VPN kann durch Malware auf Ihrem Gerät oder durch die Analyse von Verkehrsmustern überwunden werden, um die Aktivität auf Ihrem Computer mit der Aktivität auf dem VPN-Server zu korrelieren.